воскресенье, 11 декабря 2011 г.

Рассказ о том, как поступить в магистратуру в Канаде

Несколько дней назад мне написал Кирилл Шегеда, который по моей просьбе любезно поделился своей историей об успешном поступлении в магистратуру в Университет Альберты (Эдмонтон, Канада), известный, например, тем, что там работает и преподает Richard Sutton, которому в голову пришла идея Reinforcement Learning. Кирилл этим летом получил степень бакалавра на факультете прикладной математики Днепропетровского национального университета, который в свое время закончил и я. Его история может быть интересна многим украинским студентам, подумывающим о продолжении образования заграницей. Ниже публикую рассказ Кирилла с минимумом редактуры.


Мой опыт достаточно прост. Начиная с третьего курса университета я работал в АприорИТ. Но где-то в начале августа перед четвертым курсом меня начали одолевать смутные сомнения по поводу того, хочу ли я работать там дальше (задания интересные, конечно, но и непосредственно исследованиями я тоже хотел заниматься, на что, естественно, времени у меня категорически не хватало).

Поэтому в начале четвертого курса, я решил, что надо попытаться поступить в магистратуру или аспирантуру за рубеж. Не долго думая (3 недели терзания себя вопросом надо ли это делать :) ), я уволился с работы и начал готовиться к поступлению за рубеж. Благо английский у меня был на хорошем уровне.

Первым делом выбрал вузы, в которые я хотел поступать. Для галочки выбрал МИТ, Беркли, Калтек (от них я изначально ожидал отказ). Выбрал Университет Альберты, т.к. его порекомендовала одна из знакомых и т.к. здесь один из лучших центров по ML. Также поступал в университет Иллинойса Урбана-Шампейн.

В МИТ, Беркли, Калтек и Урбана-Шампейн везде подавал на аспирантуру. В первых трех по другому нельзя. В Урбану-Шампейн подал на аспирантуру, так как обычно для аспирантов выше шанс получить помощь. Сейчас понимаю, что для магистров шанс не меньше, и если бы поступал еще раз, подал бы на магистратуру.

Отодвинул на второй план учебу на 4 курсе на два месяца (все, кроме диплома) и полностью их потратил на подготовку к TOEFL и GRE general. Готовился самостоятельно. В итоге TOEFL удалось cдать с первого раза на 105. GRE балл был не лучший, так как это больше тест на знание английского: 420/800 - вербал, 800/800 - математическая часть (в которой любой школьник наберет столько же балов), 3.5 - аналитическое письмо (естественно я попросил ETS опубликовать результаты теста для других вузов, чтобы они мне могли высылать приглашения). Не лучший результат, но даже с таким результатом мне приходили приглашения поступать в такие универы как Университет Чикаго, Columbia University, New York University.

Потом было много беготни по подписыванию и переводу зачетки. По написанию рекомендационных писем (отдельное спасибо Константину Анатолиевичу Кузнецову, он со мной сидел и долго разбирался потом, что еще повписывать, и письма мы загружали вместе с ним). Написание мотивационного письма, в котором я просто описал, чего я хочу и почему хочу поступить именно в этот вуз. По МИТ, Беркли, Калтеху и Иллинойсу, если вкратце, то пришел отказ (чего я и ожидал). В Альберте мне согласились снять application fee. По итогу, после того, как я им поотсылал все документы, буквально через два дня, после того как они все к ним пришли, мне прислали письмо с поздравлениями, что меня приняли и предоставляют ТА на два года. Еще через несколько месяцев мне прислали письмо, что мне предлагают стипендию, которая покрывает обучение, и плюс еще экстра деньги и работа в качестве ассистента на пол ставки с половиной зарплаты (очень шикарные условия как я сейчас понимаю).

О, да, чуть не забыл, средний бал у меня был 93-94, по-моему, это скорее всего и послужило поводом для стипендии. Но для того, чтобы приняли сюда, это совершенно не обязательно, выше 83 тоже сгодится, главное суметь убедить, что вы именно тот, кто нужен. Ну и две публикации, которые никто никак не мог проверить, поэтому скорее всего роли на решение они не оказывали (журнал "Мурзилка" никак не сравнится с AAAI или ICML). Здесь же в университете познакомился с одной студенктой-магистром из Молдавии. Ее муж студент PhD в Иллинойсе Урбана-Шампейн и принимал участие в приеме документов. Она мне сказала позже, что он упоминал, что были люди из Украины, но у всех них были проблемы с документами. Могу предположить, что такой проблемой был тот факт, что все преподаватели, которые отсылали письма держат свои ящики на бесплатных сервисах и такого понятия, как рабочий электронный ящик, в ДНУ нет (что очень жаль).

Финансирования для undergrads (бакалавров) у нас нет, но зато grad student, работающий здесь, может получать финансирование в виде RA (деньги выделяет профессор). Но для того, чтобы сюда приехать и работать ассистентом профессора в исследованиях, надо, во-первых, иметь очень хороший средний балл, во-вторых, понимать ту область, в которой хочешь работать. А вообще все возможно, было бы желание.

среда, 30 ноября 2011 г.

Онлайн образование для простых смертных

Я уже много писал об IT образовании, которое можно получить бесплатно онлайн (здесь, здесь и здесь). Тому есть несколько причин. Во-первых, я сам в этом участвую и мне это интересно. Во-вторых, это новое веяние, которое потенциально может здорово поменять походы к образованию во всем мире. В-третьих, это очень актуально для украинцев, потому что делает западное образование, которое многие считают более качественным (и я не буду с этим спорить), абсолютно доступным каждому украинцу с интернетом. То есть между тобой и знаниями стоит только одна преграда - собственная лень.

Интересно, что изначально появились курсы, связанные с компьютерными науками, затем подтянулось предпринимательство и вот сейчас появилась новая возможность, которая необычайно важна. Стэнфорд анонсировал несколько онлайн-классов в таких областях, как медицина, строительство и электроника. Это значит, что они полагают, что потенциально любой курс может быть доступен онлайн, а отсюда уже пара шагов до полного учебного плана онлайн и онлайн-диплома.

Собственно, в образовании, получаемом средствами интернет, нет ничего нового. За рубежом существуют десятки и сотни вузов, осуществляющих преподавание исключительно онлайн и выдающих по окончании обучения самый обычный диплом. Проблема заключается в том, что такое образование не очень высоко котируется по сравнению с обычным очным и как правило используется для переквалификации или поднятия квалификации параллельно с работой. Пожалуй, Стэнфорд может изменить расстановку сил на этом рынке.

Но это все возможно в неопределенном будущем, а пока встречайте:

  • Онлайн курс анатомии - обещают, что это первый из серии подобных курсов. Определенно, будет помогать при просмотре сериала "Доктор Хаус" в оригинале.




пятница, 18 ноября 2011 г.

Стэнфорд предлагает два онлайн курса, посвященные стартапам

Хорошие новости от Стэнфорда продолжаются! Еще два курса начнутся в феврале 2012 и регистрация открыта уже сегодня.

Если вам не слишком нравится закапываться в деталях computer science, а хочется научиться бизнесу разработки программного обеспечения, создать свой собственный стартап или продвинуться по карьерной лестинце, то обратите внимание на эти два курса:


  1. Технологическое предпринимательство - это курс для предпринимателей, которые хотят создать и вырастить стартап в технологической области. Безусловно, быть предпринимателем в Калифорнии и на Украине - совсем не одно и то же, но материал обещает быть интересным.
  2. Курс по запуску своей идеи от человека, который успешно это делал много раз и имеет большой положительный опыт. Также посвящен созданию стартапов и отличию работы над ними от работы в крупных корпорациях.
Эти курсы для тех, кто хочет быть богатым и иметь возможность гордиться этим, для тех, кто любит вызов и хочет доказать себе и окружающим, на что он способен в конкурентной борьбе. Должно быть интересно.

Новые онлайн курсы от Стэнфорда по Computer Science

Сегодня стало известно, что Стэнфордский университет планирует продолжить отличную традицию и провести новые онлайн курсы с января по март 2012 года.

Как я уже писал, в октябре этого года Стэнфорд стартовал с тремя курсами: по базам данных, искусственному интеллекту и машинному обучению.

В январе стартуют 9 новых курсов:

  1. Во-первых, будет повторен весьма удачный курс по Machine Learning, студентом которого я сейчас являюсь. Это отличный курс, могу сказать о нем только хорошее. Если вы не брали его в текущем семестре, возьмите в следующем. Подход выбран чрезвычайно удачно, профессор Andrew Ng очень хороший лектор, а домашние задания на MATLAB-подобном языке позволяют достичь нужной степени понимания.
  2. Во-вторых, Ник Парланте представит курс по основам компьютерных наук. Этот курс будет хорош тем, кто пока только начинает свой путь познания внутреннего устройства компьютеров, сетей и программного обеспечения.
  3. Курс Natural Language Processing - это введение в компьютерную обработку естественных человеческих языков: классификация текстов, автоматический перевод, проверка правописания, спам-фильтрация и масса других интересных практических задач решаются методами NLP.
  4. Единственный из представленных курсов, который ведут преподаватели университета Беркли, а не Стэнфорда - это курс SaaS. Этот курс имеет большее отношение к программной инженерии, чем компьютерным наукам, и сосредоточен вокруг agile-разработки, тестирования, популярного сейчас cloud-computing и даже упоминает Ruby-on-Rails. Кажется, этот курс будет более практически направлен и может понравиться многим.
  5. Выделяется из общей массы курс по взаимодействию человека с компьютером. Он сосредоточен не столько на программировании и математике, сколько на более тонких и субъективных психологических аспектах компьютерных программ. Этот курс, по-видимому, будет посвящен вопросам юзабилити и удобства использования и может быть интересен дизайнерам.
  6. Курс теории игр двух известнейших в этой области профессоров затрагивает смежные вопросы на границе экономики и computer science и обещает быть весьма интересным. Определенно один из моих лидеров.
  7. Курс по графическим вероятностным моделям является самым специальным из всех предлагаемых. Я незнаком с этой областью, но материалы выглядят интересными, и это один из фаворитов лично для меня на следующий семестр.
  8. Курс криптографии познакомит с основами криптографии, шифрования и безопасной передачи информации. Курс подходит для тех, кто ранее этой областью не занимался.
  9. Наконец, курс, посвященный построению и анализу алгоритмов, послужит отличным введением в искусство выбора оптимального пути для решения алгоритмических задач и познакомит с классическими алгоритмами, которые просто необходимо знать.
Теперь несколько слов о том, как выбрать курс, если времени на все не хватает (а его точно не хватит в случае, когда есть одновременно 8 вариантов). Короткий ответ: это сложно. Более полезный ответ: это не сложно, но нужно знать метод. Метод такой: зарегистрируйтесь на все курсы, которые вас хоть немного интересуют. Затем начните все, на первых 1-2 неделях определитесь, какие лучшие, и бросьте все курсы, кроме того количества, которое сможете потянуть. Это стандартная практика (dropping off) для западных вузов, и иностранные учащиеся активно ей пользуются не задумываясь лишний раз, но наши студенты не привыкли к тому, что предметы можно выбирать, а потому этот подход может не всем показаться очевидным.

В интернете много мнений о том, что эта инициатива по предоставлению курсов онлайн перевернет весь мир высшего образования. Возможно, так оно и будет, время покажет. Но что важно - это то, что уже сейчас вы можете получать знания, которые ранее были прерогативой немногих. Нужно пользоваться. Тем более время выбрано весьма удачно: курсы стартуют во второй половине января, то есть после зимней сессии. 

Удачи всем и спасибо Stanford University.

пятница, 11 ноября 2011 г.

Как поступить в аспирантуру топ-университета США

Учеба в аспирантуре в одном из университетов США может заинтересовать многих украинских студентов. Это безусловно интересный жизненный опыт и мощный толчок в профессиональном развитии.

Интересным и, по-видимому, не достаточно широко известным фактом является бесплатность обучения в американской аспирантуре для иностранных студентов в подавляющем большинстве случаев. Это действительно так, и вызвано это тем, что учеба в аспирантуре не так уж популярна среди местных студентов за океаном.

Аспирантура там - это дело серьезное и не делается параллельно с работой. Это также длительный процесс, например для компьютерных наук он длится от 4 до 7 лет как правило. Причем все это время студент занят на полный день: учеба, научные исследования, иногда преподавание. Стипендия, которую аспирант получает, как правило, достаточна для достаточно скромной жизни, но не более того. После окончания и получения степени доктора наук (Ph.D) весьма сложно найти работу, так как в индустрии, как правило, на рядовые должности просто не берут из-за слишком высокой квалификации (да, такое бывает). Все это и вызывает невысокую популярность аспирантуры среди американцев, а значит шанс для иностранных соискателей.

Тимур Купаев написал отличный отчет о проделанной им работе для поступления в аспирантуру университета Нотр-Дам по направлению прикладной математики. Если вам интересна возможность учиться в аспирантуре американского вуза, вы обязаны прочесть его статью и ответы на вопросы читателей (здесь, здесь, здесь и здесь).

Даже если вы не собираетесь в американскую аспирантуру, но просто движетесь к поставленной нелегко достижимой цели - прочтите просто для мотивации.

четверг, 3 ноября 2011 г.

Экзамены в Школу Анализа Данных компании Яндекс

Анатолий Поляков поделился своей историей о том, как проходило тестирование студентов для поступления в Школу анализа данных Яндекса, о которой я ранее писал.

Интересно, что упомянуты некоторые типы задач, которые были на собеседовании. Они могут быть полезны желающим поступить в следующем 2012 учебном году.

В этот раз у Анатолия поступить не получилось, но он планирует попытаться еще. Искренне желаю ему удачи!

Украинская компания ищет студентов ML класса

В августе я писал о трех отрытых для всех желающих онлайн курсах, которые проводят преподаватели Стэнфордского университета. Это курсы по базам данных, машинному обучению и искуственному интеллекту. Курсы начались 3 недели назад и идут полным ходом. Как студент могу сказать, что это очень интересный и полезный эксперимент. Думаю, он отразится на том, как будет построено преподавание компьютерных наук в будущем.

Однако, сегодня я обнаружил весьма интересное подтверждение предположения о том, что и с сугубо прагматической точки зрения эти курсы очень полезны для украинских студентов. Киевская компания Codeminers набирает студентов-стажеров к себе на работу и в требованиях к вакансии Junior Research Developer указывает следующее:

Что желательно знать:
  1. R или Mathematica.
  2. Основы machine learning (например, если вы проходите http://www.ml-class.org/ - это большой плюс)
  3. Qt

То есть заинтересованность в теме (подтверждающаяся участием в курсе по машинному обучению) ценится высоко. Мне кажется, это довольно дальновидно и плюс для компании.

четверг, 29 сентября 2011 г.

Места в аспирантуре в университете Больцано, Италия

Европейские университеты часто объявляют конкурсы на поступление к себе в аспирантуру. Эти конкурсы, как правило, открытые. Вы можете подать свои документы и, если они произведут впечатление, пройти и поступить. Приятный факт заключается в том, что к иностранным студентам отношение очень хорошее, их присутствие считается нормальным. Кроме того, университет платит стипендию, которой хватает на проживание (хоть и без шика).

Пример такого сообщения о конкурсе в конце поста. Это предложение от университета Больцано на севере Италии. Тематика исследований весьма любопытная и касается логики, знаний и баз данных. Позиций открыто довольно много.

Если вы зайдете страницу KRDB Research Centre, то убедитесь, что там уже достаточно много русскоязычных аспирантов, большинство из Новосибирского университета (кстати, довольно сильного). Обучение ведется полностью на английском языке.

Еще одна радостная частичка информации - это стипендия в 51 тыс. евро на 3 года, которой должно хватить на покрытие расходов по проживанию там.

Наконец, расположение Больцано просто потрясающее: в центре Европы, рядом с Альпами и Венецией - просто рай для путешественника.



Если заинтересовались, спешите. Нужно отсылать документы уже сейчас, потому что крайний срок (дата, когда документы должны прийти) - это 14 октября.

Полный текст объявления:



===============================================================
CALL FOR PhD POSITIONS — DEADLINE October 14, 2011


Fully funded PhD positions at the
KRDB Research Centre for Knowledge and Data
<http://www.inf.unibz.it/krdb/>
Faculty of Computer Science
Free University of Bozen-Bolzano, Italy
===============================================================


The Faculty of Computer Science of the Free University of
Bozen-Bolzano (FUB), Italy, offers an opening for 10 positions
for its 3-year PhD program. 8 of the positions are fully
funded by a PhD studentship.


*** 3 of the PhD positions with studentship are offered by the
KRDB Research Centre for Knowledge and Data. ***


The application deadline is Oct. 14, 2011 (arrival date of documents,
electronic application is not possible).


For information about the PhD program, the studentship, and the
application, please visit
<http://www.unibz.it/en/public/research/phd/prospectivePhdstudents.html>.
To download the call, click on "Public Competition Announcement 2011".


A PhD studentship amounts to 51,000 Euro over the three years of
the PhD. Substantial extra funding is available for participation
in international conferences, schools, and workshops.


The faculty of Computer Science and its PhD program are entirely
based on the English language.


RESEARCH TOPICS


The KRDB Research Centre <http://www.inf.unibz.it/krdb/> invites
applicants to get in touch with the research group as soon as
possible (see CONTACT PERSON below), in order to have a better
understanding of the possible research activities in which the
applicants may be involved.


Relevant research topics in the centre are the following:
* Logics for Knowledge Representation
* Intelligent Access to Databases
* Temporal Aspects in Data and Knowledge
* Advanced Database Technologies
* Interoperation, Verification and Composition of Services and
Business Processes


The topics require good knowledge of Logic, Foundations of
Databases, some knowledge of Artificial Intelligence, and of
Knowledge Representation.


Other research topics are listed in the personal web pages of the
members of the KRDB Research Centre, see
<http://www.inf.unibz.it/krdb/staff.php>.


EUROPEAN PhD PROGRAM IN COMPUTATIONAL LOGIC (EPCL)


The Free University of Bozen-Bolzano participates through the KRDB
Research Centre to the European PhD Program in Computational Logic
(EPCL) <http://www.epcl-study.eu/>


Students that are admitted for a PhD position at the KRDB Research
Centre may apply to join EPCL. The admission to EPCL is decided by a
Joint Commission consisting of representatives of the EPCL partner
universities.




CONTACT PERSON


To get in contact with the KRDB Research Centre, send an email to
prof. Diego Calvanese <calvanese@inf.unibz.it>.

суббота, 24 сентября 2011 г.

Год учебы в американском университете для второкурсников

Наткнулся совершенно случайно на предложение Фонда Сороса (Open Society Foundations) для украинских второкурсников отучиться один год по обмену в университете или колледже в США.

Обучение, проживание, книги, транспорт и страховка оплачиваются.

Программа доступна только студентам второго года обучения, живущим в одном из следующих 10 областных центров:

  1. Днепропетровск
  2. Донецк
  3. Харьков
  4. Херсон
  5. Луганск
  6. Николаев
  7. Одесса
  8. Полтава
  9. Сумы
  10. Запорожье
Также есть требование к специальности обучения. Список специальностей я приведу в оригинале на английском (не у всех из них есть понятный аналог в русском языке): American Studies, Art History, Classical Studies, Cultural Anthropology, Economic Theory (does not include business administration or management), Fine or Performing Arts, History, International Relations, Journalism, Law, Literature and Languages, Philosophy, Political Science, Sociology, or Women’s or Gender Studies.

Естественно важны хорошая успеваемость и знание английского языка. Подробные условия смотрите на официальном сайте. От страны поедет от 3 до 7 участников.

вторник, 13 сентября 2011 г.

История украинской победительницы

Я уже писал о стипендии Аниты Борг для девушек, изучающих компьютерные науки, которую выплачивает Google. В этом году впервые такую стипендию выиграла украинская студентка Марина Жигадло. Марина оказалась очень любезна и написала для этого блога отличную статью о том, как это было, которую я публикую ниже без правок и купюр.


Привет всем, которые начали читать первые строки моей статьи. Очень хотелось бы чтобы, читая эту статью вы почерпнули много полезной и интересной информации для себя. Меня зовут Марина Жигадло. Мне 22 года. Родилась и выросла в Житомире. Летом 2011 года закончила Житомирский Государственный Технологический университет, первая из Украины (надеюсь, что не последняя) получила стипендию имени Аниты Борг, учрежденную компанией Google, чем очень горжусь. В настоящее время разрабатываю рыночные алгоритмы и механизмы управления товарным потоком, занимаюсь решением логистических и оптимизационных задач, напрямую связанных с розничной торговлей.

В жизни нет ничего случайного.

Как-то раз, по просьбе моих знакомых, я искала в Интернете информацию о грантах, на глаза мне попала статья на русском языке о стипендиальной программе Аниты Борг. С этого все и началось…

Я внимательно изучила всю информацию на главном сайте о стипендии. Конечно же, мне было очень интересно прочитать интервью прошлых финалисток и стипендиаток, я пристально всматривалась в их фото. Признаюсь честно, в глубине души я представляла и свое интервью на этом сайте. Но пробежав глазами список прошлых победителей, среди которых были студентки Оксфорда, Кембриджа (этого мне с головой хватило!) и других престижных вузов, я решила, что «олимпийской победой» для меня станет просто участие в ежегодном съезде Google Scholar's Retreat в Цюрихе.

Я подавала заявление на стипендию два года подряд. Первая попытка не увенчалась успехом, но это стало стимулом для меня подать заявление вновь.

Предисловие.

Дорогие мои, прочтите обязательно страничку FAQ от корки до корки.

Мне это очень помогло. Обратите внимание на то, что все документы должны быть на английском языке. Если университет не может предоставить документы на английском, значит надо чтобы декан или ректор заверил перевод подписью и мокрой печатью. Также необходимо предоставить шкалу оценивания, указав свой средний бал. Я взяла ее из сайта Министерства образования Украины и перевела на английский язык. Старайтесь подготовить документы таким образом, чтобы они были легко читаемы и понятны человеку, который не имеет представления о системе образования и оценивания в Украине. Также должно быть официальное подтверждение того, что вы будете студенткой еще хотя бы один предыдущий год. Это может быть справка, в которой указано начало и конец периода обучения, либо письмо о зачислении на курс (часто для учебы за границей). Самое важное – это грамотно собранные документы.

Что касается написания эссе, то рецептов нет. Только не забывайте об ограниченном количестве слов. Будьте эксклюзивны, оригинальны и конкретны.

Не оставляйте отправку рекомендаций напоследок. Так как все ваши старания могут быть абсолютно напрасны, если, например, декан в возрасте и плохо владеет компьютером, а для оформления документов на стипендию ему нужно заполнить электронную форму, или у вашего босса было много более важных дел, чем писать вашу рецензию. Попросите людей, в которых вы уверены, написать характеристику, чтобы она подчеркивала ваши сильные стороны, лидерские качества и способности.

Я убеждена, что следуя инструкциям, у вас не возникнут трудности при подаче электронной заявки. Если даже и возникнут – не стесняйтесь обратиться в центр поддержки. Они довольно быстро реагируют, только старайтесь корректно сформулировать ваш вопрос, и вы получите четкий и быстрый ответ.

Каждый день на счету.

После подачи заявки надо прожить в ожидании результатов 4 месяца. Я создала событие в Google Calendar и с нетерпением ждала, когда напоминание придет на почту. Честно говоря, можно было и не напоминать мне об этом. Я частенько высчитывала, сколько дней осталось до оглашения списка победителей. При первой попытке мне пришел отказ, но я едва поняла, что это отказ. Текст письма был сформулирован настолько лояльно и позитивно, что пришлось перечитать письмо пару раз, чтобы до конца понять, что я не прошла. Зато прочитав письмо с поздравлениями, я испытала невероятную эйфорию, чего вам искренне желаю.

За чемоданы и в путь.

Далее следовал процесс оформления визы, чтобы поехать в Цюрих. Получить швейцарскую визу не так уж просто. Посольство Швейцарии очень тщательно рассматривает все документы на визу, поэтому получить визу с первого раза мне не удалось. Не смотря на то, что компания Google - бренд с мировым именем, мне пришлось предоставлять приглашение, подписанное лицом с уполномоченным правом единственной подписи. В общем, про открытие визы в Швейцарию можно писать отдельную статью.

Часы, сыр, шоколад и банки Швейцарии.

Именно у меня эти слова из заголовка вызывают ассоциации, связанные со Швейцарией. Швейцарию лучше все-таки один раз увидеть, чем постоянно слышать о ней. Признаюсь честно, я больше всего мне хотелось побывать прежде всего в офисе Google, а потом - в Цюрихе.

Цюрих – это узкие мощеные улочки, украшенные швейцарскими флагами; старые готические соборы, башни; зеленые парки; живописное озеро; Альпы, виднеющиеся снежными пиками, которые упираются в тучи. Короче, хочу туда снова.

Несколько интересных заметок о Цюрихе, сделанных мной:
В рабочие дни большинство людей носят деловые костюмы (часто от известных дизайнеров одежды).
В Цюрихе на каждом шагу находится банк. Соответственно основная часть работающего населения занята в банковской и финансовой сфере. Комиссия за банковские операции немалая, приблизительно 10%.
В трамваях есть кондиционеры.
Сыр делают только из молока, которое производится внутри страны.
Швейцарские часы можно купить от 250 евро за штуку на распродаже.

На берегу Цюрихского озера

Цюрихское озеро – это одновременно швейцарский курорт, заповедник и место для судноплавания. Вода настолько прозрачная и чистая, что даже видно камни и водных обитателей. В этом озере вместе плавают лебеди, купаются люди и ходят яхты, паромы, фрегаты.

Google воочию

Всех стипендиатов встретили в аэропорту и автобусом доставили прямо в офис Google. Никогда не забуду, как мы шли к офису. Мы все молчали – царила полная тишина, которую нарушал только звук колес наших чемоданов. В голове у всех был только вопрос – «Не сплю ли я!?».
У центрального входа офиса

Первый день программа встречи была очень насыщенной: тренинги, технические разговоры, сессии и т.д. Гуглеры очень гостеприимные и коммуникабельные. Было такое впечатление, что нас здесь все знают и давно ждут. Настроение у всех было возвышенное, постоянно общались. Я сразу нашла общий язык с девчонками из России, россиянок было больше всего. Максимально общалась со всеми, ведь редко выпадает шанс встретиться с девчонкой-программисткой из Уганды, моей соседкой по ноНа презентации инженеров Гугламеру была девушка из Ливана. Все мы кушали в ресторане имени Googleизобилие вкусной, разнообразной и качественной еды на любой вкус и калории. Для работников есть спортзал, душевые кабинки, детские площадки.

Над интерьером офиса потрудилось немало дизайнеров. Такое впечатление, что находишься не в комнате, а в настоящих джунглях, или под водой, или в русской роще, или в заснеженных горах. Я была в восторге от стен, которые используются как доска для письма, от звукоизолирующих перегородок-трансформов конференц-зала, от радиомикрофонов и большого количества проекторов. Интерьер офиса – гармония функциональности и креатива.
Компания Google забронировала номера для проживания в 4-звездочной гостинице Sheraton (главный конкурент сети Hilton).

На презентации инженеров Гугла


Запомнилось, постер-шоу на второй день: все участники подготовили плакаты о том, чем они занимаются. На шоу присутствовали инженеры из Google. Постер-шоу дало шанс всем нам познакомиться поближе, продемонстрировать свои достижения в сфере IТ. Вечером нас принял шикарный ресторан на берегу озера Lake Side. Это было встреча в неформальной обстановке. Все насладились вкусной едой, высококлассным сервисом и компанией Гуглеров.

Утро третьего дня, мы провели, завтракая в трамвае. Google зарезервировал один маршрут трамвая по Цюриху. Официанты разносили еду, диктор-экскурсовод поведал нам о достопримечательностях Цюриха. Оставшееся время до рейса домой мы могли посвятить самостоятельной прогулке по этому замечательному городу.

Во время завтрака в трамвае

Google Scholars Retreat очень вдохновил меня и оставил незабываемый след в моей жизни. Когда меня посещает грустное настроение, чтобы его улучшить я вспоминаю эти три дня в Цюрихе. Девчонки, все реально! Просто, поверьте в себя!

Участники Google Scholar's Retreat 2011

понедельник, 12 сентября 2011 г.

Пешеходные экскурсии по университетам

Почему в украинских университетах не проводятся экскурсии для всех желающих?

Нет, серьезно. Сегодня я был на экскурсии по кампусу Stanford University. Сказать, что мне понравилось - это ничего не сказать. Место потрясающее: природа, архтектура, история.

Я понимаю, что у украинских вузов пока нет таких успехов, и кампус выглядит проще. Но у многих из них тоже есть неплохая история, есть о чем рассказать и что показать.


Что мне понравилось в туре по кампусу (студенческому городку) и что можно перенять:

  • Экскурсия длится 1 час. Это хорошо, потому что не успевает надоесть.
  • Экскурсия пешеходная. Все на ходу. Так получается не скучно. Намного лучше, чем сидеть в аудитории и слушать ректора или декана.
  • Экскурсии проводятся ежедневно утром и после обеда. Каждый день. Расписание известно заранее. Не ко всем вузам такой интерес, как к Стэнфорду, поэтому можно делать туры реже, можно даже делать их только в "сезон", например перед поступлением.
  • Экскурсию ведет студент. Нашу вела студентка второго курса из Швейцарии. У нее был подготовленный рассказ, но она с радостью отвечала на вопросы. Возможность пообщаться с кем-то, кто уже учится в вузе может быть очень интересна абитуриентам и их родителям. Кроме того для вуза это возможность показать себя с лучшей стороны.
  • В рассказе перемежаются сведения об истории университета, его текущей деятельности, выпускниках и студенческой жизни. Много юмора и интересных историй. Рассказ живой. Разительный контраст с днями открытых дверей, на которых мне довелось присутствовать.
Мне кажется, стоит организовать что-то подобное, просто чтобы рекламироваться среди студентов и показывать, чем же они хороши.

пятница, 2 сентября 2011 г.

Стажировки для студентов

Стажировки во время учебы в университете - это лучший способ начать карьеру. Стажировки (internships) чрезвычайно популярны в США, Израиле и многих других странах. На Украине пока что стажировка не в моде и часто ассоциируется с пережитками СССР. А жаль, потому что дело это неплохое. В то же время, украинские студенты востребованных специальностей часто начинают работать по специальности еще до окончания вуза. Разница со стажировкой по большому счету в том, чему отдается приоритет. Если вы работаете, то учеба на втором месте, а если стажируетесь, то на первом.

Стажировки бывают двух видов: с полной занятостью и с частичной.

Стажировки с полной занятостью (full-time) - это летние стажировки. Студенты работают несколько месяцев во время летних каникул. Такой вид стажировок популярен в США.

Стажировки с частичной занятостью (part-time) подразумевают, что студенты работают параллельно с учебой. Как правило, они работают пару дней в неделю или неполные дни. Такие стажировки приняты например в Израиле.

Различия в подходах вызваны тем, что в США учеба считается деятельностью, отнимающей все ваше время. Предполагается, что вы очень много занимаетесь, и у вас нет времени на серьезную работу. В то же время подработки на кампусе или низкооплачиваемой работе не по специальность (официанты, продавцы, кассиры) считаются нормальными и поощряются.

В обоих случаях важно следующее:

  1. Стажировка практически всегда оплачивается. Это работа, и стажер - работник. А значит его труд должен быть вознагражден.
  2. Размер и факт оплаты не имеет приципиального значения для студента-стажера. Главное - это получить хороший опыт, строчку в резюме и понять, хочешь ли ты остаться работать в этой компании после окончания университета.
  3. Попасть на стажировку - это то же самое, что попасть на работу. Компании рассматривают стажеров как потенциальных кандидатов в работники, а студенты стремятся на стажировку в хорошие места. Поэтому конкурс в компании типа Google, Microsoft, Facebook или Intel весьма высок и попасть туда студенту не так-то просто.
  4. Стажер часто не идет работать в ту компанию, где стажировался (то особенно верно для лучших стажеров), но при прочих равных он скорее пойдет в знакомое место. Для Украины это менее актуально при текущем состоянии рынка труда, но во многих западных странах скачки с работы на работу раз в год не поощряются. Таким образом стажировка это еще и способ попробовать себя в разных местах, чтобы определиться, что тебе интересно.
  5. Стажировка в известной компании - это жирный плюс в резюме свежего выпускника. Так что пытаться попасть на стажировку очень даже стоит.
Любопытно, что и у украинских студентов есть возможность для летней стажировки в Google, Yahoo, Microsoft и других американских компаниях, но многие об этом не знают. Как это сделать? Нужно пройтись по сайтам интересующих вас компаний, найти раздел internship/interns (или просто сделать поиск стажировка+<имя компании>, можно даже по-русски) и заполнить заявку. Своей заявкой нужно заинтересовать эти компании. Как заинтересовать? Это тема обширная. Читайте другие посты. 

Мне кажется, попытаться всегда имеет смысл. Удачи!

четверг, 1 сентября 2011 г.

Самый полезный предмет в расписании этого семестра

Сегодня 1 сентября, День знаний. Будет отвлеченный пост.

Когда я учился на первом курсе факультета прикладной математики Днепропетровского университета, практические занятия по высшей алгебре у нас вел Владимир Павлов, который в то время, видимо, был аспирантом. На сдаче одной из контрольных работ (кажется, по определителям) он сказал, что в университете нас учат многим разным предметам. Есть предметы абсолютно бесполезные. Есть предметы средней полезности, например этот самый курс алгебры. И есть самый полезный предмет.

Это английский язык.

В принципе, на этом можно было бы закончить этот пост, потому что мысль сформулирована очень верно. Но, к сожалению, именно очевидные идеи, как правило, сложнее всего реализовать. Поэтому я расшифрую.

Если вы посмотрите на материалы этого сайта, то легко обнаружите, что практически все они рассчитаны на тех, кто знает английский язык. Это не совпадедние, а закономерность современного мира. Мир становится все более глобальным, а в глобальном мире людям по-прежнему нужно уметь общаться и понимать друг друга. В наше время универсальным языком мирового общения де-факто является английский. Его нужно знать каждому. Нет, навыки чтения технической документации и английский со словарем - это не знания языка. Вы должны на нем хорошо говорить и писать.

Если вы планируете быть программистом, то вы будете писать программы в первую очередь для людей. А потому важнейший язык программирования для вас - это английский язык. Не овладев им, не начинайте учить Java, Python, Scala, Ruby или Haskell. Если вы программистом быть не планируете, то хорошее знание английского для вас еще важнее.

Поэтому, если у вас есть свободное время в этом семестре (а оно у вас есть, ведь вы можете прогуливать часть занятий, тем самым доказав, что вуз выполнил свою функцию и научил вас учиться самостоятельно), пойдите на курсы. Любите читать? Прочтите книгу на английском. Хотя бы 100 страниц. Не любите читать? Все равно прочтите - это прикольно (возможно, не сразу, но уж через несколько тысяч страниц - гарантировано).

Уже знаете английский очень хорошо? Выучите французский, испанский, китайский или иврит.

вторник, 30 августа 2011 г.

Стипендии имени Аниты Борг для девушек, изучающих программирование

Среди студентов "компьютерных" специальностей в украинских вузах частно не так много девушек. Еще меньше их среди тех, кто действительно питает интерес к компьютерам и компьютерным наукам. Да и в индустрии создания программных продуктов к женщинам часто относятся предвзято.

Подобная проблема существует и за пределами постсоветского пространства, хотя и в меньшей мере. Я не буду сейчас обсуждать политико-экономические и социально-культурные причины половой дискриминации и тем более ее этические аспекты. Это здесь офф-топик. Важно то, что если вы девушка и вам нравятся компьютеры, то забейте на стереотипы и дерзайте.

По крайней мере кое в чем у вас есть преимущество. Компания Google учредила специальную стипендию имени Аниты Борг для девушек-студенток и аспиранток, которые получают знания в области computer science. Цель этой стипендии - стимулировать у женщин интерес к области компьютерных технологий и поддержать разнообразие. Кстати, вы, наверное, знаете кто такая Марисса Майер? Вот это и есть разнообразие.

Для украинских студенток околокомпьютерных специальностей это вполне реальная возможность получить стипендию 7000 евро, попутешествовать по миру и показать, на что они способны. Подробные условия подачи документов на стипендию Аниты Борг доступны здесь. Вкратце я их опишу в следующем абзаце.

До 1 февраля 2012 года вам нужно будет заполнить анкету на сайте. К анкете нужно будет приложить отсканированные выписки с вашими оценками (важно иметь хорошие оценки), эссе (научные работы), любую информацию об участии в различных конкурсах, соревнованиях, выставках, и т.д. - все что угодно, что подчеркнет ваши успехи и лидерство. Также необходимо указать электронные адреса людей, которые смогут написать о вас хороший отзыв на английском языке. К ним обратятся за рекомендациями. Собственно, весь пакет документов, как обычно, на английском языке. Для того, чтобы иметь право на участие, вам необходимо быть студенткой/аспиранткой еще один год, то есть получить диплом не в 2012 году.

Чтобы подстегнуть ваш интерес и доказать, что все возможно, хочу отметить, что в 2011 году в европейском регионе стипендии Аниты Борг были удостоены 35 девушек. Одна из них украинка, представительница Житомирского государственного технического университета, Марина Жигадло. Россиянки регулярно получают по несколько стипендий в год на протяжении нескольких лет.

Вот тут впечатления участницы 2011 года: раз, два и три.

Я уверен, что украинские девушки - лучшие. Вам сюда.

P.S. Марина любезно отозвалась на мою просьбу и написала рассказ о своих впечатлениях от участия. Отлично написано и много полезной практической информации. Рекомендую.

суббота, 27 августа 2011 г.

Научная ярмарка Google

Научное детское творчество, к сожалению, слабо развито на Украине. Есть Малая академия наук, которая старается что-то делать, но школа в целом не стимулирует детей к занятиям самостоятельной научной работой.

Google, стараясь сделать наш мир лучше, занимается многими проектами, направленными на развитие науки и образования. Один из этих проектов - научная ярмарка Google Science Fair.

Участники ярмарки - это школьники старших классов. Они должны зарегистрироваться и создать сайт с описанием своего научного эксперимента и его результатов.

Есть масса отличных призов для создателей лучших работ: стипендии на обучение в вузе в размере $50 000, $25 000 и $10 000, персональный набор LEGO, визиты в исследовательские лаборатории Google, CERN, редакцию Scientific American, стажировка в LEGO, участие в экспедициях на экзотические острова, ноутбуки, смартфоны и многое другое. Финал 2011 года проходил в центральном офисе Google в Калифорнии.

Вот пример работы на конкурс.

Условия и детали конкурса на 2012 год пока не опубликованы, но уже можно записаться, чтобы получить уведомление о начале Google Science Fair 2012.

Microsoft набирает стажеров из Украины

Не секрет, что в странах с развитой экономикой один из самых популярных способов для студента  получить хороший опыт и рекомендации для старта карьеры - это стажировка (internship) в известной компании. Как правило стажировка проходит во время летних каникул и позволяет применить на практике полученные во время обучения знания, а также узнать массу нового. Это отличная возможность, и поэтому в хорошие места устроиться стажером не так просто из-за большого конкурса.

В этом году у украинцев есть удобная возможность испытать свои шансы, чтобы попасть на стажировку на позиции software development engineer и software development engineer in test в Microsoft, который планирует провести собеседования в Киеве 26-27 сентября. Для того, чтобы поучаствовать в отборе, необходимо отправить свое резюме через сайт до 9 сентября.

Более подробная информация доступна здесь.

Школа анализа данных Яндекса на Украине

Компания Яндекс с 2007 года набирает студентов в Школу анализа данных. Школа готовит специалистов в области обработки и анализа данных и извлечения информации из интернета. Курс рассчитан на 2 года, программу обучения можно посмотреть здесь.

Этим летом впервые начала работу дистанционная школа Яндекса на Украине. Пока что открыты филиалы только в Киеве и Харькове. К сожалению, в этом году срок подачи заявок на участие вышел 10 июля. Но в следующем году, скорее всего, будет новый набор.

Если вы живете не в Киеве или Харькове, то для вас всегда есть возможность обучаться заочно. Процесс поступления на заочное отделение не отличается от обычного, за исключением того, что собеседование может проводиться по скайпу. Конкурс на очную и заочную формы обучения общий. Обучение на заочном отделении проходит на основе видеолекций и общения с преподавателем по электронной почте.

Программа выглядит достаточно интересно, а компания Яндекс, один из лидеров русскоязычного интернет-рынка, наверняка может предоставить весьма интересный опыт и перспективы.

Курсы по Computer Science от Stanford University доступны украинцам


Этой осенью Стенфордский университет проводит эксперимент, в ходе которого его ведущие профессора будут вести 2-3 месячные онлайн курсы, открытые для всех желающих по предварительной записи. Курсы по искуственному интеллекту, машинному обучению и базам данных.

Отличие от доступных в интернете лекций того же Стенфорда, Беркли и МТИ в том, что в ходе будут проверяться домашние работы, мидтерм и финальный экзамен. В результате каждому участнику будет отослано письмо с его результатами, подписанное профессором.

Стенфорд стабильно входит в первую тройку университетов мира в области computer science. Из него вырос Google. Преподаватели, ведущие курсы, являются признанными авторитетами в своих областях. Поэтому материал должен быть на уровне. Кроме знаний (если этого мало), вы получите возможность прописать в своем резюме CS221 или CS229 from Stanford University, а это выделит вас на общем фоне и может быть ключом, который откроет для вас новые двери.

Важный нюанс: для каждого курса ожидаемая загрузка - около 10 часов в неделю, из которых 7-8 составляют домашние задания. Оцените правильно свои силы.

Я точно не знаю, какой крайний срок для регистрации, но лучше записаться поскорее. Сами курсы стартуют в начале октября 2011 года и заканчиваются в середине декабря.

Здесь есть больше информации:
http://www.ai-class.com/ - [CS221] Introduction to Artificial Intelligence
http://www.ml-class.org/ - [CS229] Machine Learning
http://www.db-class.org/ - [CS145] Introduction to Databases

пятница, 26 августа 2011 г.

Цель этого ресурса

Время от времени мне попадается информация, интересная украинским студентам. Я пытаюсь ее распространять через известных мне людей, имеющих доступ к студенчеству, но этот способ плохо масштабируется. Я чувствую желание поделиться c большим количеством людей.

Поэтому я планирую просто публиковать появляющуюся у меня информацию здесь, чтобы все интересующиеся могли ее сразу видеть. Проще всего подписаться на RSS feed и получать обновления автоматически. Либо можете время от времени заходить, чтобы проверить, нет ли чего-то новенького.

Я буду стараться давать информацию, интересную разным студентам, но в силу своей специализации, буду особенно полезен для студентов, которые:
  1. изучают точные науки (в особенности связанные с компьютерами) или интересуются ими;
  2. учатся на Украине;
  3. действительно хотят учиться и узнавать новое (оценки играют определенную роль тоже, я об этом как-то напишу отдельно).
Если вы подходите под это описание, гарантирую, что будет интересно. Подписывайтесь.

Я всегда рад любой обратной связи. Пишите. С радостью отвечу.